阿尔茨海默氏症最早阶段的X射线提供关于它如何开始的关键线索

2017-07-17 10:04:04

作者:酆润躲

今天有多达500万美国人患有阿尔茨海默病,到2025年,这个数字可能会增加三倍

脑部疾​​病是最常见的痴呆症,导致记忆力减退,随着时间的推移会恶化并最终推动身体停止运动

(更不用说它也是美国最昂贵的健康状况之一)有些药物可以减缓某些患者的阿尔茨海默氏症的发展,但它们并不适用于所有人 - 而且没有治愈方法

但是,新的研究已经在阿尔茨海默病的早期阶段捕获了比以往任何时候都更加详细的大脑图像

这些照片揭示了疾病如何开始的重要线索,研究人员称这可以帮助他们设计更有效的药物

“阿尔茨海默病对于医学研究来说极具挑战性,主要是因为它是一种衰老疾病,可以攻击我们所知道的最复杂的事物:突触,让我们能够思考和记忆,”研究作者,实验神经学教授Gunnar Gouras说

瑞典隆德大学

对于这项研究,Gouras和他的同事使用了一种同步加速器,一种超亮,高质量的X光机

Gouras说,这是第一次使用这台机器来观察阿尔茨海默氏症这个特殊的早期阶段

研究人员之前已经观察到大脑中的某些变化 - 一种产生有害斑块和其他损伤的蛋白质的累积 - 作为阿尔茨海默病的第一阶段

这个过程会杀死大脑中健康的神经元,直到它最终停止运作

高功率的X光机使Gouras的团队能够看到在这些蛋白质开始导致牙菌斑堆积之前,老鼠的大脑发生了什么

这些小鼠经过基因工程改造,以与人们相同的方式发展

图像显示,引起斑块的蛋白质具有与先前假设的结构不同的结构

它类似于另一种已知引起转甲状腺素蛋白淀粉样变性的异常蛋白质的结构,这是一种不同的神经系统疾病

Gouras和他的同事很兴奋,因为已经有一种药物可以减缓转甲状腺素蛋白淀粉样变性

Gouras说,这种药物不能保证能帮助患有老年痴呆症的人,但它可能会

更重要的是,该研究提出了一种设计药物的途径,可以更好地针对阿尔茨海默氏症中这些蛋白质的结构,他说

其他专家表示,更好地了解阿尔茨海默氏症是寻找更有效治疗方法的重要一步

印第安纳大学斯塔克神经科学研究所的执行主任布鲁斯·兰姆此前告诉Healthline说:“我们对这种非常复杂的疾病的认识至多仍然不成熟

” “我们对20至30年疾病过程中大脑内发生的所有变化知之甚少

这使得识别潜在目标并且知道何时在疾病过程中针对这些疗法非常困难,“Lamb说

Gouras指出,这项新研究也可能对早期诊断阿尔茨海默病有影响

他强调,他的团队的重点是找到更好的治疗方法

“下一步是测试[转甲状腺素蛋白淀粉样变性药物]是否也可能对阿尔茨海默氏症有帮助,”古拉斯说

对于患有阿尔茨海默氏症的人来说,这里没有一个直接的答案,但医学研究人员越来越近了

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Sarah DiGiulio是The Huffington Post的睡眠记者